Rumput steno masuk ke Indonesia pada 1988. Loka penelitian mendatangkannya dari Filipina.

Rumput steno masuk ke Indonesia pada 1988. Loka penelitian mendatangkannya dari Filipina.

Rumput steno amat istimewa karena tingkat kecernaan tinggi, kaya protein, dan toleran naungan.

Namanya mentereng: rumput st. augustine. Ada pula yang menyebut rumput charleston atau rumput kerbau. Sebagian lagi menyebut rumput steno, mengacu pada nama ilmiahnya, yakni Stenotaphrum secundatum. Rumput pakan ternak itu istimewa karena tingkat kecernaannya lebih dari 60%. Bandingkan dengan tingkat kecernaan rumput lain, rata-rata 50%. Kambing, domba, atau sapi menggemari pakan itu.

Sebab, cita rasanya lembut, batang agak lunak, pendek, dan tanpa berbulu. Kandungan protein kasar rumput steno lebih tinggi daripada rumput alam lain. Hasil analisis menunjukkan, protein kasar rumput steno pada umur panen 45 hari 11,81%. Adapun kandungan serat deterjen netral dan serat deterjen asam masing-masing 69,22% dan 35,15%. Kandungan nutrisi itu cukup untuk menyokong pertumbuhan ternak ruminansia.

Ladang gembala
Nilai nutrisi tanaman turun seiring pertambahan umur tanaman. Oleh karena itu, frekuensi penggembalaan maupun pemotongan harus dilakukan teratur. Kelebihan lain rumput steno tahan naungan. Pantas rumput steno menjadi pilihan jitu dalam pengembangan integrasi ternak dengan tanaman perkebunan. Pembangunan padang penggembalaan dapat dilakukan dengan menanam rumput steno di lahan kelapa, kelapa sawit, maupun karet.

Di Indonesia steno berbunga, tapi tak menghasilkan biji. Perbanyakan dengan pols atau rumpun.

Di Indonesia steno berbunga, tapi tak menghasilkan biji. Perbanyakan dengan pols atau rumpun.

Bila lahan itu untuk penggembalaan sebaiknya penanaman secara bergiliran. Caranya dengan membagi lahan menjadi beberapa petak yang dilengkapi dengan pagar pembatas. Lama penggembalaan paling optimal 7 hari untuk setiap petak. Peternak akan kembali menggembalakan ternaknya ke petak yang pertama setelah 45—60 hari. Tujuannya untuk memberikan kesempatan bagi tanaman untuk tumbuh kembali.

Baca juga:  Nenek Unggul dari Jepara

Meski di bawah pelepah kelapa sawit, rumput steno tumbuh subur. Warna daunnya hijau menyegarkan mata. Tajuk sawit yang rimbun tak membuat rerumputan itu mengering. Tanaman anggota keluarga Poaceae itu justru tumbuh lebat. Lantaran tahan terhadap naungan, rumput steno menjadi pilihan bagi pekebun karet, kelapa, atau jeruk. Mereka bisa membudidayakan rumput di lahan bawah tegakan tanpa khawatir rumput merana.

Daya cerna hingga 60% cocok menyokong pertumbuhan ternak ruminansia.

Daya cerna hingga 60% cocok menyokong pertumbuhan ternak ruminansia.

Peternak di berbagai provinsi seperti Sumatera Utara, Nangroe Aceh Darussalam, dan Jambi membudidayakan rumput steno. Hasil penelitian periset di Loka Penelitian Kambing Potong, Sei Putig, Kabupaten Deli Serdang, Sumatera Utara, membuktikan rumput steno mampu beradaptasi pada lahan ternaungi di dataran rendah beriklim basah. Produktivitas steno di lahan terbuka tanpa naungan justru rendah, hanya 32,4 ton per hektare setiap tahun.

Itu berbanding terbalik dengan pertumbuhan rumput steno di bawah naungan. Pada naungan 55% produktivitas tanaman mencapai 46,7 ton segar per hektare setiap tahun. Adapun pada naungan 75% produktivitas tanaman melambung hingga 53,7 ton segar per hektare setiap tahun. Produksi rumput steno sangat rendah jika ditanam di lahan terbuka karena zat hijau daun rusak.

Meskipun tumbuh di bawah naungan, rumput steno tetap lebat dan segar. Kini peternak di Sumatra Utara mulai membudidayakannya.

Meskipun tumbuh di bawah naungan, rumput steno tetap lebat dan segar. Kini peternak di Sumatra Utara mulai membudidayakannya.

Klorofil mengalami reaksi fotooksidasi sehingga daun berwarna kemerahan. Akibatnya tanaman tumbuh kurang sempurna sehingga produktivitas anjlok. Rumput steno kurang menyukai sinar matahari. Lingkungan hidup dengan sinar matahari melimpah justru membuat tanaman merana. Rumput steno lebih nyaman hidup di lokasi dengan sinar matahari rendah. Buffalo grass toleran pada tingkat naungan hingga 75%.

Cepat tumbuh
Yang menarik pertumbuhan rumput steno tergolong cepat. Pada musim hujan tanaman siap panen pada umur 30—40 hari. Adapun pada musim kemarau tanaman siap panen pada umur 60 hari. Rumput steno juga memiliki perakaran sangat kuat, serta rhizoma dan stolon yang padat. Karakter itu membuat tanaman mampu berkompetisi dengan gulma dan tahan penggembalaan berat.

Baca juga:  Agro Inovasi Fair 2017

Rumput steno yang ditanam pada lahan naungan juga mempunyai tingkat kecernaan lebih tinggi dibandingkan dengan rumput yang ditanam di lahan tanpa naungan. Meski demikian, steno juga memiliki kelemahan. Rumput steno jarang berbunga sehingga perbanyakan generatif kurang menguntungkan. Perbanyakan terbaik menggunakan pols yakni bibit dari pecahan atau sobekan rumpun.

Integrasi rumput steno di lahan perkebunan merupakan pilihan tepat untuk menyediakan pakan sehat bagi ternak.

Integrasi rumput steno di lahan perkebunan merupakan pilihan tepat untuk menyediakan pakan sehat bagi ternak.

Pols diambil dari rumpun sehat dan banyak anakan. Setiap pols minimal terdiri atas 2—3 anakan. Kebutuhan bibit untuk satu hektare mencapai 40.000 pols. Pekebun membudidayakan pols berjarak 50 cm x 50 cm. Loka Penelitian Kambing Potong, Seiputih, Sumatera Utara, memasok hingga 12.000 pols ke sejumlah provinsi seperti Sumatera Utara, Nangroe Aceh Darussalam, Jambi, dan Sumatera Barat.

Tanaman pakan ternak merupakan komponen penting dalam manajemen usaha ternak ruminansia, termasuk kambing. Ketersediaa pakan ternak dalam jumlah cukup dengan kualitas yang baik akan mendukung keberhasilan pengembangan ternak. Integrasi tanaman pakan ternak di lahan perkebunan sebagai upaya optimalisasi pemanfaatan lahan membutuhkan jenis tanaman yang toleran terhadap naungan untuk dapat tumbuh dengan baik. (Juniar Sirait, M.Si., peneliti madya di Loka Penelitian Kambing Potong)

Sumber : t r u b u s – o n l i n e . c o . i d