manfaat okra di berbagai negara

Secara tradisional buah okra dimanfaatkan di berbagai negara untuk membantu menyembuhkan penyakit. Berbagai negara juga meneliti khasiat buah okra secara ilmiah.

Manfaat Okra di Berbagai Negara

Manfaat okra di Malaysia

Kari daging kambing dan sapi yang tersaji di sebuah rumah makan nasi kandar di tepi Pantai Gurney, Pulau Pinang, Malaysia, itu begitu menggiurkan. Pada sajian itu tampak buah okra utuh.

Okra salah satu jenis sayuran pelengkap nasi kandar. Sayuran lain yang menjadi menu tambahan nasi kandar adalah tumis kubis, terung, atau peria. Sayangnya sang pramuniaga tidak mengetahui alasan penggunaan okra sebagai sayuran tambahan.

Ia mengatakan sayuran anggota famili Malvaceae itu secara turun-temurun selalu digunakan sebagai pelengkap kari untuk nasi kandar.

Menurut Dr Aziz Zakaria, mantan dosen di Universitas Putra Malaysia, bendi—sebutan lain okra—diyakini memiliki khasiat beragam, seperti mengendalikan diabetes mellitus, mencegah anemia, membantu menurunkan bobot tubuh, meningkatkan daya tahan tubuh, dan lain-lain.

Okra menjadi salah satu sayuran pendamping kari dalam menu nasi kandar
Okra menjadi salah satu sayuran pendamping kari dalam menu nasi kandar, makanan khas asal Pinang, Malaysia

Aziz Zakaria mengatakan, “Tapi saya tidak tahu tentang cerita dalam budaya Melayu di Malaysia yang menjelaskan tentang khasiat okra.”

Berbagai literatur menyebutkan, nasi kandar kuliner asli Pinang yang lahir dari kreativitas para pedagang nasi keturunan India muslim di Malaysia. Itulah sebabnya mereka menggunakan rempah-rempah khas India. Begitu juga dengan okra.

Manfaat okra di India

Menurut Anupam Roy dan rekan-rekan dari Departemen Pertanian dan Teknik Pangan, Institut Teknologi Kharagpur India, dalam pengobatan tradisional India yang tertuang dalam kitab Ayurveda, air rendaman buah okra dipercaya sebagai perangsang berkemih atau berefek diuretik.

Baca juga:  Air Kelapa dan Kunyit Atasi Hepatitis B

Khasiat lain dapat membantu mengobati diare akut, disentri, radang perut, infeksi ginjal, sakit saat kencing atau disuria, serta gonorea.

manfaat buah okra di berbagai negara
Sumber: Anupam Roy, Institut Teknologi Kharagpur, India

Anupam Roy sebagaimana termaktub dalam jurnal Plant Science Today, menyebutkan bahwa selain buah, bagian lain tanaman okra secara tradisional juga berkhasiat. Masyarakat di berbagai negara memanfaatkannya.

Manfaat okra di Amerika Latin & Nepal

Roy menyebutkan warga Amerika Latin menggunakan daun dan biji okra Abelmoschus esculentus untuk membantu mengobati tumor. Masyarakat Nepal menggunakan jus akar okra untuk mengobati luka dan bisul.

Manfaat okra di Turki

Secara tradisional masyarakat Turki menggunakan biji okra dan air infusan biji okra untuk mengendalikan kadar glukosa dalam darah.

Manfaat okra di Nikaragua

Sementara warga Nikaragua meyakini bahwa air infusan akar okra dapat membantu mengobati sakit perut, diabetes mellitus, penyakit kuning, dan sebagai obat pencahar (lihat ilustrasi). Anupam menghimpun berbagai penelitian untuk membuktikan secara ilmiah pemanfaatan okra secara tradisional di berbagai negara.

Penelitian khasiat buah okra secara ilmiah

Penelitian okra di Amerika Serikat

Hasil penelusuran Anupam menyebutkan bahwa penelitian ilmiah tentang kandungan senyawa dan khasiat okra sudah banyak dilakukan di berbagai negara. Departemen Pertanian Amerika Serikat (USDA), misalnya, menyebutkan okra rendah kalori, kaya nutrisi, dan merupakan sumber serat yang baik. Hasil riset menunjukkan buah okra mengandung senyawa bioaktif penting.

Beberapa kandungan senyawa aktif dalam buah kerabat bunga sepatu itu, seperti karoten, asam folat, tiamin, riboflavin, niasin, vitamin C, asam oksalat, dan asam amino.

Polong ladies finger—sebutan okra di Amerika Serikat—juga rendah lemak jenuh dan mengandung mineral yang cukup untuk kesehatan tubuh. Berdasarkan riset ilmiah, okra juga kaya antioksidan sebagaimana riset di India dan Inggris.

Baca juga:  Penyakit Katarak Dapat Sembuh Dengan Kulit Pisang?

Penelitian okra di Tiongkok

Periset Tiongkok membuktikan okra manjur mengontrol diabetes mellitus dan antihiperlipidemia. Faedah lain sebagai antidiare, disentri (riset di Jepang), serta infeksi saluran pencernaan (Swiss dan Jerman).

Dengan berbagai khasiat itu, beberapa perusahaan produsen farmasi memproduksi kapsul dan tablet ekstrak okra sebagai suplemen. Contohnya merek Solaray produksi Nutraceutical dan Standard Process, produsen herbal dan suplemen asal Amerika Serikat.

Sayangnya khasiat okra untuk kesehatan belum begitu populer di tanah air. Okra tersedia di pasar swalayan dalam jumlah terbatas. “Biasanya untuk bahan baku masakan oriental,” tutur Puji Purnama, praktikus kuliner dan food stylist di Kota Depok, Jawa Barat. Bandingkan dengan masyarakat Tiongkok yang familiar dengan okra. Mereka menumis buah tanaman kerabat kapas itu.

manfaat okra di berbagai negara
Pusat Penelitian Pertanian Zuhai di Guangdong, China, membudidayakan okra secara hidroponik

Itulah sebabnya para pekebun di Negeri Tirai Bambu banyak yang membudidayakan okra baik secara konvensional di lahan mau pun secara hidroponik di dalam rumah tanam. Pusat Penelitian Pertanian Zuhai, Provinsi Guangdong, membudidayakan gumbo—sebutan lain okra—dengan teknik hidroponik substrat menggunakan media tanam berupa campuran pasir dan serbuk kayu dalam wadah stirofoam.

Namun, dalam setahun belakangan beredar informasi di media sosial jika okra ampuh mengatasi diabetes. Itulah sebabnya beberapa warga di perkotaan membudidayakan okra di pekarangan.

Sere Rohana Napitupulu di Jakarta Timur membudidayakan okra dalam polibag. “Katanya okra baik untuk kesehatan. Selain untuk konsumsi sendiri, biasanya ada yang minta untuk menjaga kesehatan,” ujar Sere.

Sumber : t r u b u s – o n l i n e . c o . i d